Жан Антуан Ватто

Написано Образ Мистецтва

Жан Антуан Ватто – видатний французький живописець початку XVIII століття, родоначальник нового жанру “галантних свят” (fetes galantes), що став прологом для появи в європейському мистецтві стилю рококо.

Він став першим художником свого часу, яке називають “галантне століття”. Легковажні пані і їх неуважно-чемні кавалери, меланхолічні музиканти, вуличні торговці і актори – ось герої Ватто, яких він зображує зі всілякою грацією і витонченим психологізмом, але без тіні грубуватого викривання, властивого жанровому живопису. Картини Ватто не стільки розповідні, скільки атмосферні – настрій в них важливіший за сюжет, підтекст важливіший за інтригу, емоція важливіша за дію.

Малюнки Ватто завжди легкі, динамічі, а його лінії – примхливі і мелодійні. Ватто першим позначив рокайльну колірну гамму: уникаючи контрастних поєднань і локальних кольорів, він віддавав перевагу багатим, складним і витончено-вишуканим співзвуччям відтінків, робив багатошарові лесування, створював особливу мерехтливу фактуру.

Жан Антуан Ватто народився в містечку Валансьєн, яке на той час славилося виробництвом мережива.

Улюбленим заняттям підлітка Ватто було сидіти на міській площі з олівцем і малювати бродячих акторів, що веселили натовп. У Валансьєні був муніципалітет, при якому числився штатний художник, Жак Герен. До нього батько Ватто віддав сина вчитися. Толку з цього не вийшло: підмайстрові довіряли хіба що розводити фарби, а незабаром Герена не стало. Ватто задумав знайти для себе іншого вчителя. Але тут вже чинив опір батько: скільки можна дозвільно стирчати на площі та витріщатися на комедіантів? Чи не пора освоїти справжню чоловічу професію? Покрівельника, приміром.

Але Жан Філіп не знав, що його син не менш самовільний і упертий, ніж він сам. Одного разу, нікого не попередивши, Антуан відправився в Париж. Він йшов туди пішки, а в його кишенях насвистував вітер. Схоже, Ватто чекало життя вуличного пройдисвіта. І дійсно, у свій перший столичний рік майбутній родоначальник “королівського стилюрококо майже увесь час провів просто неба, а від негоди ховався під зведеннями Нотр-Дам де Парі.

Якимсь дивом заготовки 20-річного Ватто потрапили в руки знаменитого французького декоратора Клода Жилло. Вони не були схожі на мазанину ремісників з мосту Нотр-Дам, і Жилло негайно запропонував Ватто місце свого асистента. Антуан, не роздумуючи, погодився: розписувати театральні декорації і прикрашати міські карнавали було йому близьким. Досвідчений і успішний Жилло вивів його в люди, забезпечив замовниками і знайомствами. Але настав день, коли учитель і учень посварилися назавжди. Причина розриву досі невідома. Усе подальше життя обоє намагалися в розмовах навіть не згадувати імен один одного.

Та все ж, Ватто неймовірно щастило з друзями. Після Жилло його покровителем став спадковий живописець і хранитель колекції Люксембурзького палацу Клод Одран. Він залучав Ватто до оформлення королівських резиденцій у Версалі і у Фонтенбло. А в Люксембурзькому палаці художник познайомився з рідкісною серією Рубенса, присвяченої Марії Медічі. Ватто і раніше любив фламандців, але Рубенс його потряс і мотивував. Коли ще один його друг, Абат Нуартер, підніс художникові в дарунок оригінал Рубенса, Ватто відчув майже релігійний екстаз.

Коли після тридцяти Ватто стане дуже багатий, він більше не подумуватиме про Рим. Усупереч здоровому глузду і очікуванням друзів, розбагатівши, він поїхав не в Італію, а в Англію. Саме у богемному Лондоні Ватто повною мірою відчув смак визнання. Проте, суспільство виявилося до нього прихильнішим, ніж природа. Вологий британський клімат загострив туберкульоз. Хвороба прогресувала. Вже будучи смертельно хворим, Ватто повернувся в Париж.

Між нападами вимотуючого туберкульозного кашлю друзі благали вмираючого причаститися. Сільський священик підніс до його губ розп’яття. «Приберіть! – істерично закричав Антуан Ватто. – Ваше розп’яття заподіює мені біль! Як можна так плоско і грубо зображувати Господа!»

Нервовий, незлагідний, часом веселий, але все-таки дивний – таким Париж запам’ятав Антуана Ватто. Дивно, що цей навіжений мізантроп мав так багато впливових друзів, а його картини носили підкреслено легкий і дозвільно-витончений характер. Щоб визначити їх небачений досі жанр, довелося навіть винайти спеціальну назву – “галантні свята“. Але оцінити повною мірою новаторство Антуана Ватто як художника зможуть тільки нащадки. Його генієм буквально маритимуть романтики і символісти.

Зараз творчість Антуана Ватто визнана однією з вершин мистецтва XVIII століття.